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低温城配中心的物流难点与技术升级

发布日期:2022-06-14 浏览次数:46

来源: 物流技术与应用

时间:2022-6-13


低温城配市场巨大,国内几大电商玩家纷纷加入这一赛道,市场未来可期,但配套物流系统的硬软件水平却并没有与之相匹配。本文通过探讨低温城配中心的物流难点与技术升级,尤其是如何优化低温环境,为提升配送质量和效率,提升企业的核心竞争力提供参考。


一、概述

顾名思义,“城配”主要解决同城配送问题,其中最为关注的包括仓储、拣选、分拣、运输、配送等物流环节。低温城配主要是解决果菜、水产、肉类等需要低温环境的产品的配送问题。有人把城配解释为最后一公里问题,其实不完全这样。最后一公里当然是城配的重要组成部分,但在影响城配的业务当中,仓储、拣选作业一样备受重视。

城配业务的兴起得益于电子商务B2C业务的发展,因此,最早的城配业务主要是服务电子商务B2C业务的,重点完成最后一公里到C端的配送,而现在城配业务已经多元化。

从2020年左右开始,有两种城配业务备受社会关注,其一是“社区团购”业务,这是“预购+自提”模式的一种团购业务,以服务社区内居民团体的一种购物行为,其特征表现在区域化、小众化、本地化。通过社区商铺为周围(社区内)居民提供的团购形式的优惠活动,促进商铺对核心客户的精准化宣传和消费刺激;其二是“社区买菜”业务,是以“生鲜电商”和“社区化服务”为切入口,其经营品类主要为新鲜蔬菜、水果、肉禽蛋、米面粮油、水产海鲜等一日三餐所需食材。这两种模式改变了电商的传统模式,也是城配业务的重要组成部分。

除此之外,即时配送是构成城配业务的另一业务型形式。与其它配送不同,即时配送面对的是呈社会化分布的仓储,需求更多样化、本地化,是离散的、突发的、社会化库存的。即时配送的货物不经过仓储和中转,而是直接端到端的送达服务,强调一定空间范围内的时效性,是深挖现代人生活需求后提供的人性化升级服务。主要应用于外卖、生鲜商超和C2C配送服务等。


二、低温城配物流的现状

以果菜、水产、肉类等食品为主的低温城配市场巨大,据行业内人士初步预测,其国内市场初步估算每年在2~3万亿元规模,以北京为例,每天的蔬菜、水果、水产、肉类的规模大致在12000吨左右。正是因为如此,加上新冠疫情的推波助澜,国内的几大电商玩家纷纷加入这一赛道,尤其以“社区团购”业务最为火爆。在仓储环节,各大电商纷纷抢夺优质资源,导致2020年以来,大型的标准仓成为炙手可热的奇货,租金一夜之间疯涨,以至于人民日报都发文予以降温。2021年3月3日,部分社区团购企业利用资金优势,大量开展价格补贴,扰乱市场价格秩序。市场监管总局依法对橙心优选、多多买菜、美团优选、北京十荟团等四家社区团购企业分别处以150万元人民币罚款的行政处罚,对食享会处以50万元人民币罚款的行政处罚。

尽管业务火爆,市场未来可期。但在初期,鉴于巨大的价格竞争压力,各企业与之配套的物流系统的硬软件却并没有达到与之相应的水平。很多企业还是处于以手工为主的人海战术作业方式。

仓储:大多采用传统仓储方式,冷库以租赁为主,采用常温库改造而成,自动化立体库很少采用,货架与叉车作业成为主流。即使是国内顶尖的电商企业,投资“自动化仓储”也主要是装点门面。

拣选:大多采用传统的作业模式,如纸单拣选、RF拣选成为主流。个别仓库采用了“货到人”拣选,并寻求自动拣选在技术上的可能性。总体来说,生鲜电商企业处于初期野蛮生长阶段,并不重视物流的效率,管理粗犷,效率低下是其常态,他们更多关注的是业务增长,从而导致对物流管理的疏忽。在业务量还处于初期增长阶段时,传统模式具备更大的优势和灵活性。

运输:冷藏车、保温柜是标配,但我国保温车的保有量比之美日等国家还有相当大的差距。采用常温车配送,以及冷链与常温混载的情况占有相当比例。

造成这一现象的原因,总结起来有几个方面:

一是我国冷链物流起步较晚,缺口较大,这是大的环境,需要时间来弥合差距。我国现有冷库资源以传统仓库为主,面积小、分散,不能满足电商的要求。

二是市场竞争还处于初级阶段,以价格战为主的市场格局,还没有上升到以服务质量竞争的阶段。人们对于价格的敏感度远高于对于质量的敏感度。加之租赁仓库时间不定,变数较大,大的硬件投资回报周期长,难以契合电商普遍快速增长下的需求。

三是市场发展过快,在资本催促下的业务发展,像脱缰野马,无法等待安全、高效、合格的物流系统建设时间,大部分只能仓促上马。与很多行业一样,资本的目的在于上市,看重的是企业短期的业务流量的增长,并不关心企业是否具有可持续发展的能力。不可否认资本对物流的推动作用,但也不可忽视资本拔苗助长所带来的负面效应。

只有极少数的企业,在思考如何提升核心竞争力的问题,以及可持续发展问题。


三、低温城配物流的难点

1. 冷库改造问题

目前可供租赁的仓库,以常温库为主。符合城配要求的大型冷库少之又少。因此,很多时候,需要对仓库进行改造,将常温库改造为冷库。

众所周知,常温库与冷库结构上存在很大差异,改造起来并不容易,尤其是退租时还要恢复原状,在技术上存在很大困难。目前,装配式冷库是比较常见的方式。改造中主要存在的问题包括:

基础问题:为了保温,基础需要重做。即在原来仓库基础上加一层保温层,由此会对物流作业造成影响,也影响立体库等设备的使用。

空间利用率问题:仓库经过重新装修后,空间大幅度缩减。很多原高度在12~15米的仓库,最终只能使用约3米,个别的也只有6~7米。

用电负荷问题:一般常温库的配电有限,改造成为冷库后,加之要安装自动化设备,需要大幅度增加电负荷,这在一定程度上给改造带来困难。

2. 系统柔性化问题

物流系统柔性化主要解决租赁仓库的改造和快速实施问题。要求实施时间短,设备可搬迁,避免重资产,这是很多电商企业面临的问题。

此外,电商业务存在波动性大,可预测性差等特点,也要求物流系统具有较大的柔性,才能适应这一要求。

3. 订单时效问题

电子商务面临的问题,主要是订单量大,订单要求的时效高。

对城配冷链来说,订单通常要在12小时内完成配送。即时配送订单甚至要求30分钟内完成配送,这种速度要求,对物流来说是一个挑战。

电子商务的这一特征,使得低温城配作业一般在夜间进行,强度和难度都很大。

4. 库存问题

以社区团购为主的城配业务,大力推行“零库存”理念。常常需要面对“有订单没库存”和“有库存没订单”的两难局面。这给订单处理带来很大困难。

对于有订单没有库存的情形,订单无法及时关闭,如果等到库存建立后再进行拣选,可能时间窗口已经没有了;如果按照当前库存进行拣选,订单关闭需要很长时间,对集货产生很大挑战。

在零库存理念下,库存的建立需要有强大的预测能力,生产物流一般尚能保证,电商则完全不能做到精确预测,尤其要预测到订单一级,几乎是不可能的。如果一个SKU在一天内反复补货,势必造成补货效率低下;反之,如果预测失败,则将产生大量的无效库存。

5. 退货过于频繁

退货过于频繁是城配冷链的一大难题。零库存对于退货要求很严格,有时就会发生一边收货一边退货的奇怪现象。事实上,对于零库存要有科学的理解。即,将库存控制在一个适当的水平,应该是零库存的精髓所在,因追求零库存而使得供应链成本大幅度上升,是没有任何意义的。

6. 低温环境作业问题

低温环境作业困难,是冷链物流长期以来的问题。通常在-18℃及以下的环境中,人们是不宜长时间工作的,对身体是巨大的伤害。但从目前的现实来看,这种情况却是普遍现象。

7. 配送问题

冷链配送不同于常温,一般要求商品装配在保温箱中。保温箱有些是一次性的,有些是可回收的。目前的问题是,一次性保温箱成本太高,保温质量难以满足客户要求,也不符合绿色物流的要求;可回收保温箱在实际使用过程中存在很大的回收难题。

8. 其它问题

有关城配冷链的难题还有很多,包括对货物的质量保护难以满足客户要求,周转箱体积大,配送效率低,成本高,无法及时投递导致温度和质量难以保证等。


四、技术升级的主要内容

与其它物流问题一样,采用自动化和智能化技术是解决低温城配物流问题的基本方向。目前存在冷链物流中的两大问题:即仓储问题和拣选问题,在技术层面都已得到彻底解决。其中仓储问题的解决,主要是采用自动化立体库技术和各种密集存储技术,充分利用空间,并最大程度地节能;拣选问题,一方面可以采用高效率的自动化和无人化拣选技术,另一方面,大幅度改善作业环境,使作业人员能在较好的环境下工作。当然,不同的场景下如何选择合适的技术,还存在一定的难度。

1. 柔性化问题

解决柔性化问题,AGV(KIVA)做出了很好的应用示范。低温城配中心的SKU一般在1000个以内,最多不超过1500个,这种情形下,一般采用提总播种的模式是有效的。目前的解决方案中,采用AGV进行提总的设计方案已经开始应用,而采用“小黄人”进行播种的尝试也在一些企业展开,这都将是柔性化的典型应用。

一个柔性化的系统,可以很好地适应业务的变化。通过增加和减少设备可快速部署系统,柔性应对业务的需要。

2. 流利货架的应用

采用流利货架播种,加上电子标签辅助拣选,是一种比较传统的做法。但如何与AGV提总结合起来,却是一个新的课题。伍强智能科技在这一方面做了新的尝试,并取得了较理想的效果。电子标签拣选是一种可靠而高效的拣选方式,特别适应于品种相对较少的情形,低温城配业务正是这样的典型。

3. 网格仓的应用

在社区团购这样的城配业态中,网格仓被广泛采用,并取得了良好效果。所谓网格仓,是一种新型配送体系下的网络结构,为了应对零库存下的社区配送,人们将配送过程分为几个环节,处于最上游的是协同仓,这是由供应商管理的仓库,然后是大仓或总仓,再然后是网格仓,最后才是线路和团。在这个网络中,协同仓给大仓补货,大仓给网格仓配送,网格仓再给线路和团配送。显然,协调仓给大仓提供了多次补货和快速补货的可能,网格仓给大仓的拣选降低了难度。使得即使只有部分库存,订单也可以开始执行,避免了最后拣选任务的拥堵。

对低温城配来说,网格仓的最大问题之一是温度问题。要配置大量的低温网格仓是不实际的,首先是投资不允许,其次是各种配套也不允许。因此,网格仓在低温配送过程中的作用只能是配合常温配送,做简单的路线分拣,拆箱的作业并不合适。

4. 货到人拣选

货到人(或机器人)拣选是最近几年比较热的拣选技术,对城配冷链中心来说,采用更高效的拣选手段,对于提升拣选效率是未来的方向。货到人拣选有很多优势,对低温拣选来说,货到人拣选还提供了一个相对舒适的拣选环境,这是其它人到货拣选所无法比拟的。但目前货到人拣选如采用KIVA等技术,存在效率不高和空间利用率较低等问题;采用穿梭车等技术,又存在刚性大,投资大,实施周期长等问题。此外,在低温冷冻环境下物流设备的适应性也是一大难题。但这些都是短期内遇到的技术问题,技术的突破将很快到来。

5. 零库存问题

零库存理论是物流中的重大理论贡献,但如何理解零库存,学界还存在争论。一种理解是狭义的和绝对的,即完全的零库存;一种是广义的,即基本达到零库存或很低的库存。狭义的零库存在生产系统中是可行的,事实上也是借用了供应商的库存作为保障。在流通领域,绝对零库存可以理解为一种通过型物流(Cross Docking)。对于更多的情形,一定的库存对于维持快速拣选是必要的,过度的或绝对的零库存将大大提高物流执行的难度,并对成本构成大的影响。零库存要建立在对库存的严格控制和管理上,尽量避免形成“死库存”。

6. 标准化问题

标准化对于低温城配物流仍然是非常重要的课题。标准化可以从几个方面去考虑:首先是货物包装的标准化,即配送货物首先要实行标准化和单元化的包装,避免采用散装的包装形式,这样有利于采用可回收容器和降低成本;其二是配送箱要采用标准化,便于拣选和配送,标准化也可以推动配送箱的重复利用,从而降低成本,减少垃圾;第三是信息的标准化,如何使物流信息与单元化容器形成一一对应的关系,并通过可识别的电子标签进行信息传递,使整个信息实现标准化,有利于末端的识别;第四是数字化,对配送车辆、周转箱的温度进行实时监测,并使检测过程与数据实现标准化,也是低温城配物流升级的关键内容。